20 de Marzo: Día Internacional de la Felicidad

La fecha se conmemora en todo el mundo, pero partió de la iniciativa de un reino asiático pionero en medir el bienestar de sus ciudadanos.

Aunque mucha gente todavía no lo sabe, desde el año 2013, cada 20 de marzo se celebra en todo el mundo el Día Internacional de la Felicidad.

Se trata de una resolución de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) que en su asamblea general del 20 de marzo de 2012 decretó esta fecha para “reconocer la relevancia de la felicidad y el bienestar como aspiraciones universales de los seres humanos y la importancia de su inclusión en las políticas de gobierno”.

En 2015, además, la ONU aprobó una agenda con 17 objetivos de Desarrollo Sostenible que se consideran claves para garantizar el bienestar y la felicidad. Ellos son: 

  • Fin de la pobreza
  • Hambre cero
  • Salud y Bienestar
  • Educación de Calidad 
  • Igualdad de Género
  • Agua Limpia y Saneamiento
  • Energía asequible y No Contaminante
  • Trabajo Decente y Crecimiento Económico
  • Industria
  • Innovación e Infraestructura
  • Reducción de las Desigualdades
  • Ciudades y Comunidades Sostenibles
  • Producción y Consumo Responsable
  • Acción por el Clima, Vida Submarina, Vida de Ecosistemas Terrestres
  • Paz
  • Justicia e Instituciones Sólidas
  • Alianzas para lograr los objetivos

El país que impulsó la creación del Día Internacional de la Felicidad

La iniciativa para la creación del Día Internacional de la Felicidad partió de Bután, un país que desde principios de la década de 1970 mide el valor de la felicidad nacional sobre el de los ingresos nacionales. 

Situado sobre el borde oriental de la cordillera del Himalaya, al sur de China y al noreste de la India, Bután es un pequeño reino budista con una superficie de 38.394 km² y una población que apenas llega a 800 mil habitantes, según datos de 2017.

Estatua de Guru Nangsey Zilneon en Lhuentse, Bután, una de las más altas del mundo

El 2 de junio de 1974, a los 18 años, Jigme Singye Wangchuck se coronó rey de Bután tras la muerte de su padre y en su discurso dijo: “La felicidad interior bruta es mucho más importante que el producto bruto interno”.  Desde aquel día, esa filosofía ha guiado el modelo de desarrollo de este país, donde consideran que el modo de medir el progreso no está relacionado únicamente con indicadores económicos sino también con factores psicológicos o psicosociales. 

Jigme Khesar Namgyel Wangchuck, rey de Bután, saluda a un niño en el Palacio de Tashichhodzong (Reuter).
Jigme Khesar Namgyel Wangchuck, rey de Bután, saluda a un niño en el Palacio de Tashichhodzong (Reuter).

El Día Internacional de la Felicidad es una ocasión para repensar uno de los anhelos humanos más universales y de todos los tiempos. Es una cuestión personal, y a la vez una cuestión colectiva que refiere a ser y hacer lo que uno valora como bueno en un planeta compartido.

Algunas iniciativas interesantes como el Índice de Felicidad Nacional Bruta o el Índice del Planeta Feliz de la New Economic Foundation ponen en el centro al ser humano y su percepción sobre su felicidad y bienestar, y no al crecimiento económico como un fin en sí mismo.

Estas nuevas formas de incluir la felicidad en la forma de entender el desarrollo en un país cuentan además con enormes datos de opinión de hombres y mujeres, de personas adultas. Sondeos, encuestas de opinión… Esto no ocurre con niñas, niños y adolescentes a los que nuestras sociedades aún no escuchan y que son la amplia mayoría de los que viven en la pobreza y exclusión social.

La felicidad y el bienestar remiten a lo que las personas valoran y, actualmente, en el mundo, no contamos con esta información de niños, niñas y adolescentes.

Por todo esto, en el Día Internacional de la Felicidad, debemos recordar que todas las niñas y los niños tienen derecho a ser felices, pero también a opinar y a ser escuchados, tal y como se comprometió España, al ratificar la Convención sobre los Derechos del Niño de Naciones Unidas, en 1990.

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