¿Cuánto debemos dormir según nuestra edad?

Los patrones del sueño cambian a lo largo de la vida, y por eso hay una guía aceptada por los científicos en la que se indica el número de horas de sueño recomendadas según la edad. Es un parámetro confiable para garantizar un buen descanso.

Hoy en día se sabe que los patrones para dormir cambian según la etapa de la vida en la que nos encontremos. Por eso hay horas de sueño recomendadas según la edad, ya que las necesidades orgánicas y el estilo de vida varían con el tiempo.

Según un artículo publicado en 2002 por la Revista de Psicología Clínica y de la Salud, descansar es fundamental para el buen funcionamiento del cerebro. De hecho, no dormir el tiempo suficiente puede traer problemas de salud; de la misma manera, dormir demasiado tampoco es aconsejable.

No obstante, si la cantidad de tiempo que cada uno necesita para dormir depende de diferentes factores, ¿cuál es la importancia de respetar las horas de sueño recomendadas por los expertos según la edad? ¿Cuántas nos corresponden? A continuación, brindamos toda la información al respecto.

La importancia de dormir el tiempo adecuado

Las horas de sueño recomendadas según la edad no son una cifra exacta. En realidad, es complicado determinar de forma precisa los horarios. Así, hay adultos jóvenes que duermen cinco horas y esto les resulta perfecto, mientras que otros necesitan dormir nueve horas.

Saber si estamos durmiendo el tiempo adecuado depende más bien de las señales que indican que no estamos descansando lo suficiente. En general, cuando una persona se siente somnolienta e irritable durante el día, es un síntoma de que no está descansando de forma adecuada. 

Asimismo, cuando alguien se despierta por la mañana y a los pocos minutos vuelve a quedarse dormido, es probable que no haya tenido un descanso nocturno satisfactorio.

Se dice que una prueba confiable para saber si duermes bien, es la de dormir durante 15 días sin ninguna restricción (esto se puede hacer en vacaciones). Si al final de esa etapa no hay ningún trastorno del sueño y los horarios son regulares, la persona tiene un buen descanso.

Horas de sueño recomendadas según la edad

Ahora bien, como ya anotamos, el tiempo de sueño adecuado varía en función de la edad. De hecho, la National Sleep Foundation (NSF) presentó un nuevo listado con los mínimos y máximos de horas de descanso adecuadas según la edad.

Este trabajo se basa en las investigaciones científicas más recientes al respecto. En base a este informe, las horas de sueño recomendadas por los expertos son las siguientes:

  • Recién nacidos (0-3 meses): entre 14 y 17 por día.
  • Bebés (4-11 meses): entre 12 y 15 horas cada día.
  • Niños pequeños (1-2 años): entre 11 y 14 horas.
  • Infantes en edad preescolar (3-5): entre 10 y 13 horas.
  • Edad escolar (6-13): de 9 a 11 horas.
  • Adolescentes (14-17): entre 8 y 10 horas.
  • Adultos más jóvenes (18-25): de 7 a 9 horas.
  • Mediana edad (26-64): entre 7 y 9 horas.
  • Tercera edad o adultos mayores (65 o más): entre 7 y 8 horas.

¿Por qué la edad influye en las horas de sueño?

Los bebés necesitan dormir más que los adultos porque es esencial para su adecuado desarrollo físico y psicológico. Durante el sueño, el organismo de los niños produce más hormonas de crecimiento. Estas son fundamentales para modular la proporción adecuada de los órganos y la correcta evolución del sistema nervioso.

Asimismo, los bebés y los niños están en permanente proceso de aprendizaje; en consecuencia, solo mediante el sueño logran organizar y fijar la información que han recibido durante el día. Por ende, a medida que se va completando el crecimiento y la maduración, se reducen la horas de sueño necesarias.

La Dra. Francesca Solari de la Unidad de Neurología Infantil también afirma que durante la adolescencia hay un desajuste temporal del ciclo circadiano (parecido a un reloj biológico interno). Esto hace que los jóvenes tiendan a dormirse más tarde y tengan más problemas para madrugar. De esta forma, a medida que nos hacemos mayores, necesitamos menos horas de sueño.

«La Hipótesis del Centinela«

Un reciente estudio publicado en 2017 por la Revista Proceedings of the Royal Society señala que una de las razones por las que los patrones del sueño cambian con la edad podría ser una adaptación evolutiva.

Esta es reconocida como «La hipótesis del centinela» y, según la misma, uno de los motivos por los que nuestros antepasados sobrevivieron es el hecho de que una persona se quedara en vela durante toda la noche.

El hombre y otros animales han aprendido que en condiciones de peligro es seguro dormir solo si se emplean centinelas para permanecer vigilantes –  Frederick Snyder, 1966-.

Aparentemente, fueron los mayores los encargados de realizar esta función; ya que realizaban menos actividades durante el día, y la labor de vigilancia no les implicaba grandes esfuerzos.

En esta línea de investigación, se ha descubierto que en las comunidades primitivas de la actualidad las personas mayores se acuestan más temprano y se despiertan al amanecer. Un comportamiento heredado de nuestros ancestros humanos que, sin duda, complementa la explicación del por qué las horas de sueño cambian con la edad.

Para más información, te invitamos a visitar nuestros enlaces:

SALUD – SALUD DE LA A-Z