SALUD DE LA A-Z: ¿Qué es el Tinnitus?

¿Qué es el tinnitus?

El tinnitus es un problema que hace que escuche un ruido en un oído o en ambos. En la mayoría de los casos, las personas que tienen tinnitus escuchan un ruido en la cabeza cuando no hay ningún sonido externo. La gente suele pensar que es un zumbido en el oído. También puede ser un rugido, un clic, un zumbido u otros sonidos. Algunas personas que tienen tinnitus escuchan un ruido más complejo que cambia con el tiempo. Es posible que escuche el ruido constantemente, o puede aparecer y desapare.

Tipos

Existen dos tipos de tinnitus:

  • El tinnitus subjetivo ocurre cuando escucha un sonido que no está realmente ahí. Se debe a que ciertos nervios no funcionan normalmente o hay un problema en una parte de su oído.
  • El tinnitus objetivo es causado por un sonido real que se produce dentro o cerca del oído, como el de los vasos sanguíneos cercanos. Su médico puede escuchar este sonido durante un examen. Este tipo de tinnitus es raro.

Síntomas del tinnitus

El síntoma principal del tinnitus es escuchar sonidos en los oídos que realmente no están ahí. El sonido podría ser como el de un timbre. También puede sonar como un soplo, un rugido, un clic, un zumbido, un silbido o un tarareo. Los ruidos pueden ser suaves o fuertes. Pueden ser agudos o graves.

¿Qué causa el tinnitus?

El tinnitus no es una enfermedad en sí misma. Es un síntoma de un problema de salud subyacente. A veces es causado por algo tan simple como cerumen que bloquea el canal auditivo.

Aquí hay algunas otras causas comunes de tinnitus:

  • Exposición a ruidos fuertes, que pueden conducir a una pérdida de audición inducida por ruido con el tiempo
  • Pérdida auditiva relacionada con el envejecimiento
  • Ciertos medicamentos que pueden dañar el funcionamiento interno del oído (por ejemplo, tomar altas dosis de aspirina todos los días)
  • Disfunción de la trompa de Eustaquio (el tubo que va desde el oído medio hasta la parte posterior de la garganta)
  • Infecciones del oído interno, como inflamación del conducto auditivo) también se llama otitis de nadador, mientras que la otitis media es una infección del oído medio
  • Enfermedad de Ménière, una afección del oído interno que implica pérdida de audición y mareos

Las alergias, la presión arterial alta, la presión arterial baja, la diabetes, los tumores y las lesiones en la cabeza también pueden causar tinnitus. Si tiene un objeto extraño en el oído o una acumulación de cerumen, también puede experimentar tinnitus.

En muchos casos, no se puede identificar la causa del tinnitus.

¿Cómo se diagnostica el tinnitus?

Es probable que su médico obtenga un historial médico detallado. Querrá saber acerca de cualquier afección médica que pueda tener y cualquier antecedente de infecciones. Su médico también necesita saber qué medicamentos está tomando, incluidos los suplementos o productos a base de hierbas. Revisará sus oídos. Es posible que le hagan una prueba de audición. También pueden solicitar otras pruebas para averiguar qué está causando el tinnitus. Estas podrían incluir una tomografía computarizada de la cabeza, una resonancia magnética de la cabeza o estudios de los vasos sanguíneos. Su médico puede derivarlo a un otorrinolaringólogo. Este es un médico que se especializa en oído, nariz y garganta (también llamado ENT, por sus siglas en inglés).

¿Se puede prevenir o evitar el tinnitus?

Para prevenir el tinnitus o evitar que empeore, evite la exposición prolongada a ruidos fuertes y actividades que lo pongan en riesgo de pérdida auditiva. Si sabe que va a estar rodeado de ruidos fuertes, tome precauciones y use tapones para los oídos u orejeras. Si escucha música a través de auriculares, mantenga el volumen bajo.

Si tiene tinnitus, evite las cosas que parezcan empeorarlo. Estas pueden incluir nicotina, alcohol o cafeína.

Tratamiento

Su tratamiento dependerá de lo que esté causando el tinnitus. Si el cerumen está causando su tinnitus, su médico se lo quitará. Si un medicamento que está tomando está causando el problema, su médico puede recomendarle que deje de tomar ese medicamento. Pero nunca deje de tomar un medicamento recetado sin antes hablar con su médico.

Si una afección subyacente, como la presión arterial alta, está causando su tinnitus, su médico puede crear un plan de tratamiento para que lo siga. Por lo general, el tinnitus desaparece una vez que se trata la afección que lo está causando.

Cuando no se pueda identificar una causa específica, su médico probablemente se concentrará en hacer que su tinnitus sea más fácil de tolerar. Algunos métodos posibles incluyen:

  • Audífonos: Para las personas que padecen tinnitus y pérdida auditiva, el uso de un audífono puede resultar útil. Cuando usa un audífono, las cosas que necesita escuchar serán más fuertes que el timbre, zumbido o chasquido.
  • Generadores de sonido (enmascaradores): Los generadores de sonido portátiles se pueden colocar detrás de la oreja y crear ruido blanco (ruido de fondo constante) u otros sonidos. Esto «enmascara» el tinnitus y lo hace menos perceptible. Algunas personas también usan generadores de sonido junto a la cama para ayudarles a dormir.
  • Terapia: Algunas personas que tienen tinnitus se vuelven ansiosas o deprimidas. Si tiene tinnitus y está sufriendo, busque ayuda a través de un consejero y/o un grupo de apoyo para ayudarlo a sobrellevarlo. La terapia también se puede utilizar para ayudarlo a dejar de enfocarse en el tinnitus.
  • Terapia de reentrenamiento del tinnitus: Este método utiliza una combinación de asesoramiento con enmascaradores u otros enfoques. El objetivo es enseñarle a su cerebro a ignorar los sonidos que escucha. Esta no es una solución rápida, pero muchas personas la encuentran útil con tiempo y práctica.
  • Relajación: El estrés puede empeorar el tinnitus. Su médico puede sugerirle técnicas de relajación que podrían ayudarlo a lidiar con su estrés.
  • Medicamentos: Actualmente, no existen medicamentos diseñados específicamente para tratar el tinnitus. Se ha demostrado que algunos medicamentos, como algunos que se usan para tratar la ansiedad, alivian el tinnitus en algunas personas. Hable con su médico sobre si los medicamentos podrían aliviar sus síntomas.

Vivir con Tinnitus

Para muchas personas con tinnitus, la afección es solo una distracción leve. Pero para algunos, el tinnitus causa angustia y afecta negativamente su calidad de vida. Puede causar ansiedad, depresión, alteraciones del sueño y falta de concentración. Para disminuir el impacto del tinnitus en su vida, intente lo siguiente:

  • Evite ruidos y sonidos fuertes.
  • Controle su presión arterial.
  • Haga ejercicio con regularidad para tener una buena circulación.
  • Duerma lo suficiente y evite la fatiga.
  • Quite el foco de su tinnitus. Utilice técnicas como generadores de sonido y asesoramiento para dejarlo en un segundo plano. Recuerde que cuanto más piense en el tinnitus, más molesto le resultará.

Preguntas para hacerle a su médico

  • El ruido en mis oídos me dificulta dormir. ¿Qué puedo hacer?
  • ¿Hay algo que esté causando mi tinnitus que podamos tratar?
  • ¿Perderé mi audición?
  • También me mareo mucho. ¿Podría tener la enfermedad de Ménière?
  • ¿Podría ser causado por una infección de oído?
  • ¿Debo evitar escuchar música con auriculares?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en casa que me ayude?

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